Energía Geotérmica EGS, ¿tropezamos con la misma piedra que con el fracking?

Categoría: Energía
Publicado el Martes, 08 Julio 2014 06:00
Escrito por enochmm

 

 

 

La energía geotérmica es la propia energía calorífica que desprende La Tierra que calienta las capas profundas de agua y al ascender provoca manifestaciones como geiseres o fuentes termales. Aprovechando este gradiente térmico podemos generar energía eléctrica o utilizar el propio calor para calefacción y otros usos industriales y ganaderos. Dicho gradiente es de aproximadamente 30°C por cada kilómetro que descendemos, aunque varía dependiendo de la zona en la que nos encontremos. 

 

Tradicionalmente el aprovechamiento de la energía geotérmica se ha encontrado con varios inconvenientes que han supuesto que, en comparación, apenas represente un 0.5% de la energía eólica actualmente disponible. Algunos de esos inconvenientes son la escasez de zonas de la tierra en las que ese calor se aproxima lo suficiente a la superficie como para aprovecharlo de forma economicamente viable. Otro viejo inconveniente es la dificultad de transportar esa energía calorífica.

 

 

 

Sistemas geotérmicos estimulados EGS 

 

 

 

La energía geotérmica está en constante evolución, más lentamente de lo que nos gustaría, pero con paso decidido. A principios de los años 70 se introdujo en el mundo del aprovechamiento geotérmico el concepto HDR o Roca Caliente Seca. De tal forma que se planteaba la fracturación de las propias rocas del subsuelo para luego inyectar un fluido que al calentarse volviera a salir a la superficie y se aprovechara la diferencia de temperatura. Posteriormente se abandonó el concepto por sus dificultades técnicas y económicas,  y ya entrada la década de los noventa se siguió trabajando en formas de mejoramiento de la permeabilidad de la roca naturalmente fracturada. De tal forma que se inyectara un fluido en la roca de baja permeabilidad mejorada con técnicas de fracturación. Este fluido puede ser agua tratada con diferentes productos químicos, o incluso se ha planteado la idoneidad de utilizar dióxido de carbono. Este nuevo concepto es el que se llama EGS o Sistema Geotérmico Estimulado.

 

 

"How Geothermal Energy works" 

 

Con esta nueva técnica se ha calculado un potencial para el conjunto de la península ibérica de 700GW, lo que multiplicaría por cinco la actual capacidad eléctrica instalada. Dicha energía se obtendría explotando con pozos de entre 3 y 10 kilómetros de profundidad, donde se pueden alcanzar temperaturas de hasta 150°C.

Actualmente el uso de sistemas EGS se encuentra en estudio y solamente existe una central conectada a la red que se encuentra en EEUU. Aunque en varios países de la UE existen proyectos bastante avanzados.

 

Planta de energía geotérmica 

Pero no todo son ventajas en el uso de la EGS, veamos algunos de los más importantes inconvenientes que nos encontramos:

Flujo de energía geotérmica sobre mapa ZEPA + LICTambién es muy interesante fijarnos en el caso concreto de la península ibérica en la distribución de las áreas más interesantes para implantar este tipo de tecnología. En el mapa de la izquierda vemos superpuestas las mejores zonas Geotérmicas por su gradientes de temperaturas y las zonas LIC y ZEPA que implican altos grados de conservación de los valores naturales. A la vista del mapa ya nos podemos hacer una idea de la gran cantidad de conflictos que llevará la implantación de esta tecnología. (Haz clic en la imagen para ver en detalle).

 

 

Los sistemas EGS nos proporcionan los beneficios de la energía geotérmica convencional limitando su mayor inconveniente, la escasa distribución de los lugares susceptibles de explotarse. Además encontramos:

 

En conclusión podemos ver que aunque los datos sobre energía potencial son muy optimistas para la península ibérica, tenemos que tener en cuenta que los sistemas EGS están en pleno desarrollo y aún existen inconvenientes tanto técnicos como de viabilidad económica que habrá que solventar. También tenemos que hacernos a la idea de que la opinión pública ha desarrollado gran aversión a sistemas como el fracking, en el que observamos técnicas e inconvenientes muy similares a los descritos para la geotérmia estimulada.

 

Edición 13/07/2014: Ante la sugerencia de Abraham Ormad, editor de la revista Piensa en Geotermia, os recomiendo la lectura del artículo de la revista "Aclaraciones entre el fracking y el hydro-shearing".

 

 

Si quieres leer más sobre los Sistemas Geotérmicos Estimulados te recomiendo:

Direct Heat Utilization of Geothermal Resources Worldwide 2005. Geo-Heat Center. Oregon Institute of Technology

Yacimientos Geotérmicos Estimulados. Potencial en España. José Sánchez Guzmán 2010

The future of the geotermal energy, Impact of Enhanced Geothermal Systems (EGS) on the United States in the 21st Century. MIT (Massachusetts Institute of Technology)

Blog de José Luis Castillo: Una visita a la energía geotérmica

Potencial de EGS en EEUU: Enhanced Geothermal Systems (JASON, 2013)

Fact Sheet on enhanced geothermal system: Why is different to shale gas. Paper del European Geothermal Energy Council 

 

 

 

 

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